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Frutíferas

Herrania (Theobroma) mariae / cacau-jacaré ou cacau-quadrado

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Arvoreta de porte ereto, medindo cerca de 2-4 m, praticamente sem ramificações, e dotada de folhas com pêlos eriçados (hirsutez). Floração belíssima, recobrindo de forma exuberante o tronco. A fruta é uma baga alongada de casca enrugada e dotada de quinas (ver fotos), predicado que lhe valeu os nomes populares. Encerra uma polpa branca, refrescante, muito saborosa que envolve as pequenas sementes.

Usos: Consumida principalmente ao natural, ou sob a forma de deliciosos sucos. Aparece ocasionalmente em feiras nas cidades da Região Amazônica. A planta é muito ornamental, por seu formato colunar, pequeno porte, e principalmente pela floração exuberante.

Cultivo: Em climas tropicais, com bastante disponibilidade de umidade, e solos mantidos bem adubados. Pode ser mantida com sucesso em vasos, em canteiros ou bordas de muros, desde que supridas suas necessidades fisiológicas.

Origem: Larga distribuição amazônica, nos sub-bosques da mata alta.

Família: Malvaceae (antiga Sterculiaceae).

Observações:

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